Una investigación indicó que los celulares podrían revelar a través de una prueba PCR si una persona se contagió de COVID-19
Reuters
28 junio, 2021
Redacción ADN40
Ciencia

Celulares podrían realizar prueba PCR para detectar la COVID-19

Una investigación indicó que los celulares podrían revelar si una persona se contagió de COVID-19, incluidos los asintomáticos o presintómáticos

Los celulares podrían revelar si una persona resulta contagiada de COVID-19, según un estudio desarrollado por científicos chilenos que idearon un método para realizar una prueba PCR que pueda ser leída por la pantalla de estos dispositivos.

Se llama PoST, (Phone Screen Testing por sus siglas en inglés) y, según la investigación, publicada en la revista científica inglesa eLife, es un método confiable para identificar pacientes de COVID-19, incluidos los asintomáticos o presintómáticos, puesto que arroja en un 90% el mismo resultado que una PCR nasofaríngea.

El dispositivo más personal, el celular, recibe la exhalación constante cuando hablamos y el contacto digital cuando tocamos la pantalla. Es un fiel reflejo de lo que llevamos dentro
explicó el doctor Luis Quiñones, académico de la Universidad de Chile, que coordinó el desarrollo de la investigación.

El método fue ideado por Rodrigo Young, un bioquímico chileno que trabaja en la University College London, en Inglaterra, y fue desarrollado entre diversas instituciones entre las que destaca la Universidad de Chile y el londinense Great Ormond Street Hospital.

La principal ventaja, explicó Young, es que evita que una persona tenga que pasar por un hisopado nasal, es un método de diagnóstico no invasivo, y además es mucho menos costoso que otras técnicas, puesto que evita la atención hospitalaria.

La toma de una muestra humana es lo que hace más caro a la prueba de PCR, porque lo que la convierte en un test clínico, pero este método es mucho más barato y podría ser de gran ayuda para trazar y combatir la pandemia
agregó el investigador.

La académica Alejandra Lavanderos, quien participó en la investigación indicó que el hisopo se pasa sobre la pantalla del celular en lugar de la nariz y luego se analiza como con una PCR normal para detectar si hay rastros del ARN del virus.

100% eficaz en casos de alta carga viral

Este método de testeo supone también una buena alternativa a otros menos sensibles, como el examen de antígenos, ampliamente utilizado en todo el mundo, pero que según la Organización Mundial de la Salud (OMS), tiene un alto riesgo de resultados positivos falsos en los entornos de baja prevalencia.

El equipo de Young le realizó la prueba alrededor de mil 200 personas, a quienes sometieron tanto a la prueba de PCR convencional como al método PoST, y según indicó el estudio, para quienes tenían mucha carga viral, la eficacia de detección fue de un 100% con la muestra tomada de su teléfono celular.

En tanto, para quienes tenían una carga viral menor, la detección fue del 80% o superior, y el análisis de especificidad, orientado a saber si la muestra de superficie detecta de forma correcta los casos negativos, constató que una eficacia del 98%.

Útil para detectar variantes

Delta, Alhpa o Gamma son varias de las variantes del SARS-CoV-2 que ha ido sumando la OMS a su lista de variantes calificadas como “de preocupación”, y su trazabilidad ha supuesto un desafío en todo el mundo por su alta contagiosidad y las dificultades logísticas que entraña tener que secuenciar las muestras del virus.

Es por esto que el equipo del doctor Quiñones se cuestionó e indagó, con resultados exitosos, si el método de PCR de la pantalla del teléfono móvil sirve para detectar estas nuevas variantes.

Se demostró que el PoST es un procedimiento válido para localizar variantes como la brasileña o sudafricana (las únicas que habían aparecido hasta ese momento de la investigación), agregó el doctor, y es potencialmente efectiva contra la Delta, con la que se comenzará a testear en los próximos días.

Con información de la Agencia EFE

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