¿De qué color es el Sol? La pregunta del millón parece tener respuesta

La mayoría de las personas podría imaginar el Sol como amarillo, y esta creencia se refuerza por la nostalgia de cómo recordamos haberlo visto en el pasado

Ciencia
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Escrito por: Diana Rivero
Verde, amarillo, blanco, científicos revelan cuál es el color del Sol.jpeg
Getty Images

Una pregunta aparentemente sencilla, ¿de qué color es el sol ?, ha llevado a una exploración fascinante en el mundo de la física y la percepción humana. La mayoría de las personas podría responder que el sol es amarillo, pero la realidad es un tanto más compleja.

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Según el astrónomo Phil Plait , el sol es, en esencia, blanco, pero su color aparente puede variar dependiendo de múltiples factores. La primera clave para entender este enigma es comprender cómo funciona la luz y la visión humana. La luz blanca es una combinación de múltiples colores en el espectro visible, que incluye tonos de azul, verde, amarillo, naranja y rojo. Nuestros ojos están diseñados para detectar y procesar estos colores de manera que percibimos la luz blanca como el color “neutral”.

Científicos estudian la luz del sol

El sol se comporta de manera similar a un “cuerpo negro”. Un cuerpo negro es un objeto que absorbe toda la radiación incidente sobre él y, en presencia de luz, comienza a calentarse y emite luz en todo el espectro. La temperatura del objeto determina el color predominante de esta emisión de luz, y es aquí donde el sol despierta interés científico.

Cuando los científicos estudian la luz del sol a través de satélites en la atmósfera terrestre , descubren que emite luz principalmente en el espectro visible, lo que corresponde a lo que nuestros ojos pueden percibir. Esto no es una casualidad, ya que la evolución nos ha llevado a ver precisamente donde el sol emite más luz. Sin embargo, el sol también emite luz ultravioleta e infrarroja, aunque en menor cantidad.

Sol
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¿Por qué no percibimos al sol como blanco puro?

Aquí es donde la atmósfera terrestre entra en juego. Cuando la luz solar viaja a través del aire, una parte de ella es absorbida o dispersada. Los colores hacia el extremo azul del espectro son más susceptibles a la dispersión que los colores hacia el extremo rojo. Esto es lo que da lugar al color azul del cielo durante el día.

La absorción y dispersión selectiva en la atmósfera también afecta el color aparente del sol. Al eliminar parte de la luz azul, el sol puede parecer un poco más amarillo. Sin embargo, este efecto es sutil y no lo suficientemente significativo para que percibamos al sol como amarillo de manera cotidiana.

Otro factor importante en nuestra percepción del color es la adaptación y la comparación. Nuestros cerebros interpretan el color en relación con otros colores en nuestro campo de visión. Por lo tanto, si el cielo se ve azul, el sol puede parecer más amarillo en comparación. Sin embargo, esto es subjetivo y puede variar según la ubicación y las condiciones atmosféricas.

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