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16 noviembre 2021 12:11hrs
Actualizado el 16 noviembre 2021 12:11hrs
Redacción ADN40
Ciencia

El oxígeno en la superficie de la Luna podría sostener colonias de humanos

Científicos determinaron que existe en la Luna una reserva de oxígeno para que los humanos puedan vivir a lo largo de 100 mil años.

La Luna podría albergar grandes reservas de oxígeno para que una colonia de humanos sobreviva, según informaron científicos de la NASA y de la Agencia Espacial Australiana.

Los científicos tienen la certeza de que la superficie de la Luna alberga enormes reservas de oxígeno que, sin embargo, no será fácil extraer de las entrañas lunares que están en el regolito, una capa de polvo fino que cubre la superficie.

De acuerdo con los investigadores, el regolito se formó a partir de la caída de micrometeoritos sobre la capa superior de la Luna. En ella, aseguran científicos, se encuentra una reserva de oxígeno que haría posible la colonización de nuestro satélite por el ser humano.

Se tiene la certeza de que el regolito está conformado entre un 40 y un 45 por ciento de oxígeno, por lo que los científicos diseñaron un vehículo especial, que forma parte de la misión Artemisa, con el fin de explorar específicamente cuáles son las reservas en el regolito, y cuáles serían las alternativas para extraerlo y almacenarlo .

El oxígeno contenido en el regolito está poderosamente adherido al material y se necesitan grandes cantidades de energía para poder sustraerlo, dijo el especialista John Grant, de la Southern Cross University.

La extracción buscará emular la electrólisis con la cual en la Tierra se produce, por ejemplo, aluminio. Ahora bien, en el caso del regolito, el producto principal sería precisamente el oxígeno, pero para separarlo de los demás materiales se necesitaría contar con suficientes fuentes de energía solar o de otra especie, además del equipo industrial necesario.

Buscan albergar vida humana en la Luna con oxígeno

Grant calculó que una capa de la superficie lunar total y de diez metros de profundidad produciría oxígeno suficiente para la subsistencia de 8 mil millones de personas a lo largo de 100 mil años, una apuesta científica que podría dar frutos.

Los seres humanos necesitan en promedio 800 gramos diarios de oxígeno para sobrevivir. Un solo metro cúbico de regolito alcanzaría para dotar a una persona durante dos años, de acuerdo con estos datos.

La NASA y su contraparte australiana están encaminadas ya a encontrar una solución para extraer oxígeno del regolito, al igual que en Europa, la empresa Space Applications Services, con sede en Bélgica, ya se ocupa de construir prototipos de reactores para producir oxígeno nuclear .

Los aparatos podrían ser instalados en la Luna en el 2025, como parte de los proyectos de la Agencia Espacial Europea.

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