El mexicano Rafael Navarro tiene una montaña con su nombre en Marte
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05 abril 2021 11:04hrs
Actualizado el 05 abril 2021 11:04hrs
Redacción ADN40
Ciencia

Montaña en Marte lleva el nombre del científico Rafael Navarro

La montaña Rafael Navarro se localiza al noroeste del cráter Gale donde está trabajando el robot Curiosity que arribó a Marte en 2012.

El equipo de científicos e ingenieros de la NASA , que trabajan con el robot de exploración Curiosity en Marte, decidieron que una montaña del planeta rojo lleve el nombre Rafael Navarro, para rendir homenaje al investigador del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la UNAM que falleció el pasado 28 de enero.

La montaña Rafael Navarro se localiza al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp, donde está trabajando el robot que arribó a Marte en agosto de 2012, informó Paul Mahaffy, líder del grupo de expertos de la NASA y principal promotor de la iniciativa.

Explicó que habia tres opciones de objetos que podrían recibir el nombre del cientifico mexicano.

Lo hablamos con Fabiola (su viuda), Karina (su hija) y su hermano Rafael y ellos decidieron que ese podría ser. Sabemos que los nombres oficiales para los objetos en el espacio los da la Unión Astronómica Internacional, pero creemos que con esta iniciativa el nombramiento formal será más rápido.

“Rafael fue un buen amigo y científico dedicado, y ha sido un privilegio y honor para el equipo de exploración de Marte trabajar con él por varios años”, señaló el experto del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La montaña se encuentra en una región de transición del cráter Gale, rica en arcillas y una de las que más sulfatos minerales tienen, lo que puede ayudar a científicos a comprender mejor los cambios en el clima de Marte que lo llevaron a sus actuales condiciones y sitio que será clave el próximo año para los trabajos de Curiosity, expuso Ashwin Vasavada, científico del Laboratorio de Propulsión Jet, de la NASA.

El equipo de Curiosity ha dado nombre a otros sitios explorados por el robot en honor a científicos que han fallecido y fueron clave en sus trabajos de investigación, como Jake Matijevic, John Klein, Heinrich Wänke y Nathan Bridges, aclaró Mahaffy.

Murió el científico Rafael Navarro

El Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM informó el pasado 28 de enero el fallecimiento de Rafael Navarro González a causa de la COVID-19.

Rafael Navarro González fue líder en el estudio de la astrobiología y colaboró con la NASA en el desarrollo del equipo Sample Analysis at Mars (SAM, por sus siglas en inglés), un laboratorio portátil que ha revisado la química del suelo, rocas y aire marcianos y que ha sido clave en los hallazgos realizados por la misión hasta el momento.

Navarro realizó estudios de licenciatura en Biología en la Facultad de Ciencias de la UNAM y cursó el doctorado en Química en la Universidad de Maryland, en EUA, donde también llevó a cabo una estancia postdoctoral con especialidad en Química, teniendo como asesor al profesor Cyril Andrew Ponnamperuma.

Era investigador titular C de tiempo completo en el Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la UNAM, miembro del Sistema Nacional de Investigadores.

En 1994, fundó el Laboratorio de Química de Plasmas y Estudios Planetarios dentro del ICN, único en su género en toda Latinoamérica.

Rafael Navarro González también fue presidente de la Sociedad Mexicana de Astrobiología y miembro de un Grupo Científico de la Agencia Espacial Francesa y la NASA.

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