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05 marzo 2022 10:03hrs
Actualizado el 05 marzo 2022 10:03hrs
Redacción ADN40
Ciencia

Un cohete se habría estrellado contra la Luna y formado un nuevo cráter, afirman científicos

A una velocidad de 5.800 mph (9.300 km/h), el cohete, de cuatro toneladas, debió formar un cráter de “10 o 20 metros de ancho” en la superficie de la Luna.

¡La Luna tiene un cráter más! Según los cálculos orbitales un cohete que se precipitó a través del espacio durante años se estrelló contra la Luna el viernes.

No obstante, el impacto no se observó directamente y habría que esperar para obtener evidencia fotográfica.

El impacto habría tenido lugar a las 7:25 hora del este (12:25 GMT), en el lado oculto de la Luna, dijo el astrónomo Bill Gray, quien fue el primero en predecir la colisión.

Corriendo a través del cosmos a unas 5.800 mph (9.300 km/h), el objeto de aproximadamente cuatro toneladas debería formar un cráter de “10 o 20 metros de ancho”, dijo Gray a la AFP.

Luna cohete crater
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Su velocidad, trayectoria y tiempo de impacto se calcularon utilizando observaciones de telescopios terrestres.

“Teníamos muchos (y muchos) datos de seguimiento para el objeto, y no hay nada que actúe sobre él, excepto las fuerzas de la gravedad y la luz solar”, señaló Gray. “A menos que el objeto haya sido removido por una mano oculta, golpeó la Luna esta mañana”.

Cohete que acaba de estrellarse en la Luna pudo provenir de China

La identificación del cohete ha sido tema de debate, ya que no existe una entidad oficial encargada de catalogar y rastrear la basura en el espacio profundo.

Gray, quien busca y monitorea los escombros creados por el hombre, para que los científicos no los confundan con asteroides y los estudien innecesariamente, pensó en un inicio que se trataba de un cohete SpaceX; sin embargo, cambió de opinión y dijo que era un propulsor lanzado en 2014 como parte del programa de exploración lunar de la agencia espacial china.

Luna cohete crater
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Beijing ya se pronunció al respecto y negó su responsabilidad. Señalaron que el propulsor en cuestión había “entrado de manera segura en la atmósfera terrestre y fue completamente incinerado”.

Pero según Gray, la declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores de China combinó dos misiones con nombres similares y en realidad se refería a un cohete lanzado mucho más tarde.

Científicos quieren fotos del cráter

La agencia espacial de EE. UU. dijo a fines de enero que quería estudiar el cráter, pero dijo que encontrarlo sería un desafío que podría llevar “semanas o meses”.

En esta situación, solo el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA y el Chandrayaan-2 de la India, que orbitan la Luna, podrán obtener imágenes del cráter.

Según Gray, ambas sondas pueden observar cualquier región de la Luna una vez al mes.

No es inusual que las etapas de los cohetes se abandonen al cosmos después de cumplir su propósito de lanzar naves espaciales. Pero esta sería la primera vez que se proyecta una colisión no intencional con la Luna.

CON INFORMACIÓN DE AFP

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