¿Qué sucedió con el agua que había en Marte?
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20 marzo 2021 06:03hrs
Actualizado el 20 marzo 2021 06:03hrs
Redacción ADN40
Ciencia

¿Qué sucedió con el agua que había en Marte?

Los científicos tienen una nueva teoría sobre dónde pudo haber quedado el agua de Marte, después de que pudo haber contado con la mitad del Océano Atlántico

Marte alguna vez fue un planeta húmedo, con abundantes cuerpos de agua en su superficie. Pero eso cambió dramáticamente hace miles de millones de años, dejando el paisaje desolado que conocemos hoy.

Investigadores dijeron esta semana que aproximadamente entre el 30% y el 99% del agua podría estar atrapada ahora en los minerales de la corteza marciana, lo que contradice la noción de larga data de que simplemente se perdió en el espacio al escapar a través de la atmósfera superior.

“Hallamos que la mayor parte del agua de Marte se perdió en la corteza. El agua se perdió hace unos 3 mil millones de años, lo que significa que Marte ha sido el planeta seco que es hoy durante los últimos 3 mil millones de años”, dijo la candidata a doctora del Instituto de Tecnología de California Eva Scheller, autora principal del estudio financiado por la NASA y publicado el martes en la revista Science.

Marte tenía la mitad de agua del Océano Atlántico

Al principio de su historia, Marte pudo tener agua líquida en su superficie , equivalente en volumen aproximadamente a la mitad del Océano Atlántico, suficiente para haber cubierto todo el planeta con agua tal vez hasta casi 1.5 kilómetros de profundidad.

El agua está formada por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. La cantidad de un isótopo de hidrógeno, o variante, llamado deuterio presente en Marte proporcionó algunas pistas sobre la pérdida del agua. A diferencia de la mayoría de los átomos de hidrógeno que tienen un solo protón dentro del núcleo atómico, el deuterio, o hidrógeno “pesado”, tiene un protón y un neutrón.

El hidrógeno ordinario puede escapar a través de la atmósfera al espacio más fácilmente que el deuterio. La pérdida de agua a través de la atmósfera, según los científicos, dejaría una proporción muy grande de deuterio en comparación con el hidrógeno ordinario. Los investigadores utilizaron un modelo que simulaba la composición del isótopo de hidrógeno y el volumen de agua de Marte.

“Hay tres procesos clave dentro de este modelo: entrada de agua del vulcanismo, pérdida de agua en el espacio y pérdida de agua en la corteza. A través de este modelo y comparándolo con nuestro conjunto de datos de isótopos de hidrógeno, podemos calcular cuánta agua se perdió en el espacio y cuánta en la corteza”, dijo Scheller.

El agua permanece en Marte, dicen científicos

Los investigadores sugirieron que gran parte del agua en realidad no abandonó el planeta, sino que terminó atrapada en varios minerales que contienen agua como parte de su estructura mineral, en particular arcillas y sulfatos.

Esta agua atrapada, si bien parece ser abundante en su conjunto, podría no proporcionar un recurso práctico para futuras misiones de astronautas a Marte.

“La cantidad de agua dentro de una roca o mineral es muy pequeña. Uno tendría que calentar mucha roca para liberar agua en una cantidad apreciable”, dijo Scheller.

Con información de Reuters

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