Astrónomos de la UNAM hallaron 4 mil estrellas llamadas Wolf-Rayet
UNAM
12 enero, 2021
Redacción ADN40
Ciencia

Astrónomos de la UNAM hallaron 4 mil estrellas al menos 25 veces más grandes que el Sol

Las estrellas fueron halladas utilizando espectros obtenidos del telescopio VLT, que se encuentra en Chile.

Astrónomos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) hallaron más de 4 mil estrellas masivas en un par de galaxias en colisión conocidas como Las Antenas o NGC 4038/39.

Los expertos detallaron que las estrellas Wolf-Rayet (WR) son descendientes de las estrellas más masivas que puede haber. Explicaron que son masas iniciales de por lo menos 25 veces la masa del Sol, pero pueden tener hasta 50 y 100 veces la masa del Sol.

“Es la última etapa de las estrellas más masivas”, explicó Mauricio Gómez González, investigador posdoctoral del IRyA y titular del proyecto.

Detalló que viven poco tiempo, entre dos y cuatro millones de años, ya que los procesos de fusión que ocurren en sus núcleos son mucho más eficientes que para estrellas de baja masa.

Antes de explotar como supernovas, las WR arrojan al medio interestelar sus capas más externas, como una cebolla que se va pelando y poco a poco se ven sus capas más internas y calientes, que calientan lo que está alrededor. “Fue así como las detectamos”, señaló Gómez.

El científico agregó que evolucionaron y se desprendieron de sus capas exteriores de hidrógeno, revelando otros elementos en su interior. Al separar la luz de estas estrellas muy calientes en sus colores o longitudes de onda para obtener un espectro, se observa que en algunas domina la firma del hidrógeno y en otras la del carbono.

Las Wolf-Rayet fueron halladas utilizando espectros obtenidos del telescopio VLT, que se encuentra en Chile. Mauricio Gómez refirió que en su grupo del IRyA indagan este tipo de estrellas que tienen una huella digital muy característica, que son líneas en su espectro de helio, carbono, nitrógeno y oxígeno.

El astrónomo dijo que buscaron las huellas digitales en el espectro de un par de galaxias en fusión que se llama Las Antenas.

En 38 regiones, que son complejos de cúmulos de estrellas, ubicamos estas huellas digitales, que sumadas nos dieron un total de cuatro mil estrellas, dos mil ricas en nitrógeno y dos mil en carbono.

Las estrellas WR son difíciles de encontrar porque las masivas viven poco tiempo (en términos astronómicos), y son la última etapa de una estrella masiva, así que representan el 10% de los cuatro millones de años, argumentó.

El hallazgo de las cuatro mil es importante porque desde su descubrimiento, en 1867, se han encontrado aproximadamente 600, subrayó Gómez, quien dio a conocer su hallazgo en la revista científica internacional Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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