Recuperan el ADN de dos mamuts siberianos, el más antiguo del que se tenga registro
Andrew Hasson/Getty Images
18 febrero, 2021
Redacción ADN40
Internacional

Recuperan el ADN de dos mamuts siberianos, el más antiguo del que se tenga registro

Los restos se descubrieron a partir de la década de 1970 pero se necesitaron nuevos métodos científicos para extraer el ADN.

Científicos recuperaron el ADN más antiguo del que se tiene registro, extrayéndolo de los molares de mamuts siberianos de hace 1.2 millones de años.

  Los investigadores dijeron, a través de un artículo publicado en la revista Nature, que habían recuperado y secuenciado el ADN de los restos de tres mamuts enterrados en condiciones de permafrost propicias para la preservación de material genético antiguo.

Los análisis muestran que el mamut colombino (Mammuthus columbi) que habitó América del Norte durante la última edad de hielo era un híbrido entre el mamut lanudo (Mammuthus primigenius) y un linaje genético de mamut previamente desconocido.

Si bien los restos se descubrieron a partir de la década de 1970, se necesitaron nuevos métodos científicos para extraer el ADN.

El más antiguo de los tres animales, descubierto cerca del río Krestovka, tenía aproximadamente 1.2 millones de años de antigüedad. Otro, hallado cerca del río Adycha, tenía entre 1 y 1.2 millones de años. El tercero, recuperado cerca del río Chukochya, vivió hace unos 700 mil años.

“Se trata del ADN más antiguo que se ha recuperado hasta ahora”, dijo el genetista evolutivo Love Dalén, del Centro de Paleogenética de Suecia, que dirigió la investigación.

Hasta ahora, el ADN más antiguo procedía de un caballo que vivió en el territorio canadiense del Yukón hace unos 700 mil años.

Este ADN estaba extremadamente degradado en trozos muy pequeños, por lo que tuvimos que secuenciar miles de millones de secuencias de ADN ultracortas para poder armar el rompecabezas de estos genomas.

La mayor parte de los conocimientos sobre las criaturas prehistóricas proceden del estudio de los esqueletos de los fósiles, pero hay un límite en lo que éstos pueden mostrar sobre un organismo, sobre todo en lo relativo a las relaciones y rasgos genéticos.

El ADN antiguo puede ayudar a rellenar los espacios en blanco, pero es muy perecedero. Las nuevas y sofisticadas técnicas de investigación permiten a los científicos recuperar ADN cada vez más antiguo.

“Podría ser una suposición descabellada, pero un máximo de dos o tres millones de años debería ser factible”, dijo Dalén respecto a hasta dónde podrían llegar los descubrimientos.

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